猜你不知道 | 为什么章鱼的血是蓝色的?

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  章鱼是一种非常复杂的生物,而且很可能是世界上最早的“贵族”(西方用“蓝血”指代欧洲贵族与精英才俊)。

  乍看之下,我们看不出章鱼有什么特殊的本领,然而它早已证明了自己有规划、推理和预测体育比赛的能力(章鱼保罗)。

  曾有研究人员发现印度尼西亚的章鱼会收集裂开的椰子壳,为暴风雨天气做准备。当暴风雨来临时,它们会躲进两片椰子壳中间,再将椰子壳紧紧合拢,作为自己的避风港。

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  图自网络

  来自美国宾州米勒斯维尔大学的行为研究学者Jean Boal认为,章鱼是一种具有认知能力的社交性动物。

  她曾试图给实验室里的章鱼喂食不新鲜的老鱿鱼,但其中一只章鱼和她对视了一眼,然后用一根触手将鱿鱼推到了附近的排水沟,十分生动地让Boal知道:不新鲜的食物应该丢掉,不能吃。

  那么是什么使得这种海洋智慧生物的适应性如此之强呢?谜底就在它们的血液中。

  章鱼的血是蓝色的,因为它体内有一种血蓝蛋白,又叫血青素,而该物质也是章鱼能够在极端温度下存活的原因。血蓝蛋白是一种含有与等量氧原子结合的铜原子的血源性蛋白,游离于无脊椎动物的血浆中。

  血蓝蛋白与血液中的氧气结合,并被输送到章鱼的整个身体,为其身体组织供氧,这是章鱼在恶劣环境下生存的关键。

  因为它有三颗心脏,所以与其它大多数无脊椎动物相比,章鱼需要更多氧气。即便它们所处的环境难以获取氧气,血蓝蛋白也能使章鱼获得稳定的氧气供应。

  同时,该物质还确保了章鱼能够在恶劣、致命的温度中存活下来,从-2℃的低温到海底热泉附近的高温(60~464℃不等)都毫无障碍。

  研究人员猜测,章鱼至今仍呈现“蓝血”是该物种无法从严苛的环境中迁徙出来的结果。

  它们主要是在海底爬行来回移动,且寿命相对较短,这使得它们无法通过传统的迁徙方式离开原来的环境。而与“蓝色血液”相反,哺乳动物的血液呈现红色,则是因为其中含有富含铁的血红蛋白。

  本文为蝌蚪五线谱编译自howstuffworks

  译者:狗格格

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